Homo Naledi photo2

C’est aujourd’hui que l’équipe de Lee Rogers Berger annonce la découverte d’une espèce humaine disparue !

Il ne s’agit pas d’un énième squelette exceptionnel mais bel et bien d’une nouvelle espèce.

L’Homo Naledi se rapprocherait autant du genre Homo et que du genre Australopithèque : c’est en cela que la découverte s’avère majeure. En effet, elle souligne la complexité de l’évolution humaine. On sait si peu de choses !

 

Naledi signifie étoile, en sesotho du nom du lieu de découverte : les grottes de Rising Star, à 500 km de Johannesburg en Afrique du Sud.. 

Homo Naledi photoHomo Naledi mesurait 1,50m en moyenne, et pesait 45 kg. Ses mains laissent penser qu’il pouvait manier des outils. Ses doigts étaient extrêmement incurvés, tandis qu’« il est pratiquement impossible de distinguer ses pieds de ceux d’un homme moderne. Ses pieds et ses longues jambes laissent penser qu’il était fait pour marcher longtemps. ». Son cerveau était de la taille d’une orange.

Comme toute nouvelle découverte, elle est immédiatement remise en cause par quelques uns, qui pensent qu’il peut s’agir d’une forme primitive d’Homo Erectus.

Pourquoi dans cette grotte? Accident, attaque carnivore? Vu le nombre d’individus trouvés, quinze, il semblerait que l’Homo Naledi inhumait ses morts, ce qui est totalement exceptionnel pour une telle ancienneté.

 

Pourquoi c’est important :

Cette découverte pourrait permettre d’en savoir davantage sur la transition, il y a environ 2 millions d’années, entre l’australopithèque primitif et le primate du genre Homo, notre ancêtre direct.

On a tendance à l’oublier, mais étudier d’où l’on vient, nous permet de mieux comprendre nos attitudes d’aujourd’hui, à l’échelle mondiale comme à l’échelle de notre maison. 😉

J’ai passé un an à étudier la préhistoire à la Sorbonne, et cela a vraiment chamboulé ma vision de l’homme, de ses actes, de sa recherche éternelle d’un père, de ses réactions, de ses failles…

 

Pour en savoir plus:
http://sciences.blogs.liberation.fr/home/2015/09/les-homo…..

 

Homo Naledi real photo